4 setembro 2020

Albino Oliveira-Maia Recebe uma ERC Starting Grant

O Conselho Europeu de Investigação anunciou a lista dos vencedores das Starting Grants de 2020.

Albino Oliveira-Maia Recebe uma ERC Starting Grant

O Conselho Europeu de Investigação (ERC, do inglês European Research Council) anunciou a lista dos vencedores das Starting Grants de 2020. Este é um esquema de financiamento extremamente competitivo que seleciona promissores cientistas no início de carreira, com excelentes trabalhos no currículo e propostas de investigação excepcionais.

Esta lista inclui Albino Oliveira-Maia, psiquiatra e neurocientista do Centro Champalimaud, que recebe 1,5 milhões de euros para continuar a sua exploração inovadora sobre a comunicação entre os sistemas digestivo e nervoso. Albino Oliveira-Maia é o primeiro médico a exercer em Portugal a ser reconhecido com esta prestigiante bolsa de financiamento.

Recentemente Oliveira-Maia e a sua equipa identificaram um eixo digestivo-cerebral capaz de controlar a escolha alimentar em ratinhos. O seu trabalho revelou um mecanismo de aprendizagem orquestrado pelos sistemas digestivo e nervoso que leva os animais a procurar ativamente certos alimentos.

Neste novo projeto, denominado CalorieRL, Oliveira-Maia e o seu grupo irão, com base nas suas descobertas, investigar a escolha alimentar em humanos. Afinal, se o nosso intestino é capaz de dizer ao cérebro qual é o alimento mais nutritivo, porque é que muitas vezes não o ouvimos? Quão audível é esta mensagem? E quão diferente é o seu nível de indivíduo para indivíduo? O objetivo deste novo projeto é assim esclarecer como, e porquê, escolhemos os alimentos que ingerimos, o que pode contribuir de alguma forma para a contínua batalha contra a obesidade.

"Com este financiamento, teremos oportunidade de realizar em humanos, e com recurso à mais moderna tecnologia, medições e análises do comportamento e da atividade cerebral em simultâneo. Isto permitirá expandir o nosso programa de investigação sobre o controlo visceral de recompensa alimentar e responder a perguntas que não podem ser abordadas na investigação em modelos animais.", explica Oliveira-Maia. "Realizar algumas destas experiências em humanos é dispendioso mas esperamos com o nosso trabalho poder contribuir de forma significativa para resolver problemas relevantes para a saúde humana e a medicina."

Também Elias H. Barriga, investigador principal do Instituto Gulbenkian de Ciência, recebeu uma ERC Starting Grant para desenvolver a sua investigação na área da migração celular.

Muitos parabéns a ambos e às suas equipas.